How Cinco de Mayo Works

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La mayoría de los estadounidenses han oído hablar del feriado Cinco de Mayo, pero no todos saben qué celebra. No es, como algunos creen, el Día de la Independencia de México. (Eso es el 16 de septiembre). Las festividades que ocurren el cinco de mayo conmemoran una batalla que se libró casi 50 años después de que México declarara su independencia de España, una batalla que se libró contra los franceses en 1862.

El Cinco de Mayo (que literalmente significa el cinco de mayo en español) es en realidad una fiesta menor en México. Pero en las ciudades de los Estados Unidos donde hay grandes grupos de personas de ascendencia mexicana, encontrará celebraciones del Cinco de Mayo que honran la cultura y el patrimonio mexicano.

El cinco de mayo significa fiesta al estilo tradicional mexicano, pero su significado va más allá de los mariachis y las piñatas. En este artículo, aprenderá sobre las raíces del Cinco de Mayo y cómo se celebra esta festividad en los EE. UU.

Cinco de Mayo History

Después de la Guerra México-Estadounidense de 1846, en la que se aclararon los límites después de que Texas se convirtiera en el estado número 28 de los EE. UU., México entró en un período de dificultades políticas y financieras. La guerra civil mexicana duró de 1858 a 1861 y dejó a México sin una estructura de apoyo estable. Para complementar una economía desinflada, México tomó prestado una gran cantidad de dinero de otros países. Entre esos países estaban Inglaterra, España y Francia.

En 1862, las tres potencias europeas vinieron a cobrar. Sus armadas llegaron a México para exigir el pago y la tierra para liquidar las deudas, pero México ofreció vales en su lugar, esencialmente pidiendo más tiempo. Inglaterra y España aceptaron y se fueron a casa; Francia invadió, buscando el control total de México.

Bajo Napoleón III, las tropas francesas comenzaron en la costa y trataron de llegar a la Ciudad de México. Antes de que pudieran llegar a la capital, fueron detenidos en el estado de Puebla, donde se llevó a cabo una gran batalla el 5 de mayo de 1862: La Batalla de Puebla.

Superados en número y armas, los soldados mexicanos en Puebla, bajo el mando del general Ignacio Zaragoza Seguin, lograron derrotar a las fuerzas francesas. En última instancia, la victoria mexicana en Puebla solo retrasó la invasión francesa de la ciudad de México y, un año después, los franceses ocuparon México. Sin embargo, los hombres mexicanos que lucharon en Puebla desafiaron las adversidades para defender su independencia. El Cinco de Mayo celebra esa valentía y determinación, y conmemora la lucha de México para alejar a las fuerzas imperialistas.

La primera celebración del Cinco de Mayo en los Estados Unidos fue en 1863, en el sur de California, como muestra de solidaridad con México contra el dominio francés. Los franceses habían apoyado al Ejército Confederado durante la Guerra Civil Estadounidense que estaba ocurriendo al mismo tiempo.

Celebraciones del Cinco de Mayo en México y Estados Unidos

El Cinco de Mayo no es un día festivo en México, pero se celebra allí, con mayor intensidad en Puebla, donde tuvo lugar la batalla real. En Puebla, hay una recreación de la batalla. Los hombres se visten como soldados y generales franceses y mexicanos, y las mujeres visten la ropa de los soldaderos, las mujeres que cocinaban y cuidaban a los soldados en tiempos de guerra. En algunas representaciones, los soldados mexicanos portan machetes y viejos rifles de pólvora, y los soldados franceses portan bolsas de las que sobresalen botellas de vino.

En otras recreaciones, la fruta se usa como munición, por lo que la peor herida posible es una manzana en la cabeza. Además de los desfiles, hay fiestas con comida mexicana (como la especialidad regional Mole Poblano), música mexicana, incluyendo bandas de mariachis, piñatas para los niños y fuegos artificiales al final del día. El tequila no es la bebida de elección: es agua fresca (jugos de frutas y aguas saborizadas) [source: Avakian].

El Cinco de Mayo se hizo popular en los EE. UU. en la década de 1960 cuando los activistas chicanos en Estados Unidos crearon conciencia sobre la festividad, relacionándola como una batalla de los indígenas mexicanos que triunfaban sobre las fuerzas europeas imperialistas. En ciudades como San Antonio, Houston, Dallas, St. Paul, Chicago y Los Ángeles, encontrará celebraciones del Cinco de Mayo con carnavales, ferias callejeras y festivales de varios días. Desfiles, comida, baile y música completan las festividades. También puede haber concursos de comer pimiento picante o jalapeño y concursos de Miss Cinco de Mayo.

La celebración del Cinco de Mayo más grande del mundo está en Los Ángeles. Allí, las festividades del Cinco de Mayo atraen a cientos de miles de personas. Rojo, blanco y verde, los colores de la bandera mexicana, son los tonos dominantes en las cuadras alrededor del Ayuntamiento, y un retrato del General Zaragoza adorna el escenario donde el alcalde de Los Ángeles pronuncia un discurso en español.

En los últimos años, ha habido una reacción violenta sobre el feriado del Cinco de Mayo por parte de algunos mexicoamericanos que se oponen a su apropiación cultural por parte de los blancos y otros estadounidenses no hispanos. (La festividad solo llegó a la conciencia nacional en 1989 en un anuncio con el tema del Cinco de Mayo para la cerveza mexicana Corona) [source: Yobage]. Hoy en día, casi todos los bares y restaurantes mexicanos en los EE. UU. tienen algún tipo de promoción para el Cinco de Mayo y la gente a menudo se pone sombreros y bigotes falsos para “entrar en el espíritu” del día.

“Junto con el uso omnipresente del estereotipo en el Cinco de Mayo, la festividad solo celebra la cultura mexicana como una cultura consumible: México es una bebida, un taco, la lima en la Corona… La conciencia de la cultura mexicana simplemente sirve como un disfraz para que la gente se emborrache un martes por la noche”, escribió el ensayista Félix García en 2015. Otros señalan que está bien celebrar en un restaurante mexicano, pero seguro que no estaría de más profundizar en la historia de la festividad y en la cultura mexicana. cultura en general. Pero por favor, nada de sombreros ni acentos falsos.

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Publicado originalmente: 1 de mayo de 2019

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