Las 5 características clave de la arquitectura gótica

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En abril de 2019, los parisinos vieron con horror cómo un enorme incendio arrasaba uno de los ejemplos de arquitectura gótica más reconocidos del mundo, la Catedral de Notre Dame de París. Antes de que el incendio se extinguiera, destruyó la aguja, el reloj y el marco central del hito gótico del siglo XII, y no se determinó definitivamente ninguna causa.

La reconstrucción ya ha estado en marcha durante varios años, y la Comisión Nacional de Patrimonio y Arquitectura (CNPA) se ha asegurado de que el proceso de restauración se mantenga en el estilo gótico de la arquitectura.

¿Qué es la arquitectura gótica?

La arquitectura gótica se originó en la Edad Media en Francia y se expandió por toda Europa a lo largo de los siglos XII y XVI, donde hoy en día puedes ver magníficos y detallados edificios imponentes que ocupan un lugar central. Inicialmente se llamó Opus Francigenum, que significa “Obra francesa”, y era un estilo arquitectónico dictado por la Iglesia Católica Romana.

Sin embargo, durante este período, la gente no pensaba necesariamente en el estilo. Era necesario construir edificios, y muchos resultaron ser lugares de culto.

“El estilo gótico está vinculado a un programa de construcción en particular: solo estructuras religiosas”, explica por correo electrónico Eugene Colberg, director de Colberg Architecture en la ciudad de Nueva York. “Los constructores de estas catedrales no se propusieron hacer arquitectura gótica, construyeron de la manera que sabían hacerlo, usando las herramientas y capacidades que tenían, y como todo, el estilo fue una progresión”.

La arquitectura de estilo gótico evolucionó con el tiempo, aunque existen rasgos y características específicas que hacen que estas maravillas arquitectónicas se destaquen.

Influencias en la arquitectura gótica

La Basílica de Saint-Denis, construida en 1135, se considera el primer edificio gótico. Evolucionó a partir del estilo románico, que incluía muchos arcos, techos abovedados y pequeñas vidrieras. La arquitectura gótica los exageró, haciendo arcos mucho más grandes y vidrieras más ornamentadas, incluso agregando historias detalladas.

“A principios de la Edad Media, había peregrinos que iban a estos sitios en peregrinaje, y estas estructuras necesitaban espacio para acomodar multitudes que a menudo no sabían leer ni escribir”, dice Colberg.

Pero el estilo gótico también abandonó los muros gruesos y sólidos del estilo románico para dar paso a estructuras más altas y masivas. Para acomodar estas paredes más delgadas y livianas, los constructores de la era gótica usaron contrafuertes voladores (más sobre esto en breve) para soportar el peso adicional.

La arquitectura gótica también varió y estuvo influenciada por la ubicación del edificio y el momento en que se construyó. Muchas de las características de la arquitectura gótica sirvieron para múltiples propósitos, desde agregar más estabilidad hasta permitir la entrada de más luz natural.

“Características como arcos altos apuntados o góticos y arbotantes estaban en edificios ubicados principalmente en el norte de Europa, donde la luz del sol puede ser escasa, dependiendo de la ubicación y la época del año, y están en grandes espacios que son difíciles de iluminar con velas”, dice Colberg. .

Pero hay cinco características de la arquitectura gótica que se destacan de otros estilos.

1. Contrafuertes voladores

Los arbotantes dominan la arquitectura gótica externa y crean más estabilidad al redistribuir el peso de los niveles o pisos más pesados ​​y altos. Son a la vez decorativos y prácticos y, a menudo, muestran una sensación de vuelo, de ahí el nombre. Los contrafuertes voladores también están adornados con tallas elaboradas para aludir a un aura de grandeza.

“Los contrafuertes voladores fueron una herramienta de ingeniería y una hazaña técnica que permitió una mayor estabilidad”, dice Colberg. “Permitieron que la estructura tuviera una pared más delgada al proporcionar estabilidad lateral”.

2. Arcos apuntados

En lugar de usar arcos redondos románicos, la arquitectura gótica presenta arcos apuntados similares a los que se encuentran en las estructuras islámicas. El objetivo de usar arcos apuntados era crear más espacio al construir verticalmente.

“Debido a que haces todo más alto y lo estiras, no necesitas tanto apoyo lateral porque los contrafuertes voladores te lo brindan”, dice Colberg.

3. Bóvedas de crucería

Las estructuras góticas están dominadas por techos altos y grandes ventanales, y esto fue posible mediante la implementación de bóvedas de crucería. Las bóvedas de crucería no solo son visualmente impresionantes, sino que también crean un soporte estructural para techos redondeados al colocar arcos uno al lado del otro o en forma paralela.

“Al igual que los arcos ojivales, la bóveda de crucería era un método de ingeniería para brindar soporte sin tanta carne”, dice Colberg. “Como resultado, todo parece más ligero y no tan pesado”.

4. Grandes vidrieras

Si bien muchas casas de culto tienen vidrieras, se destacan en la arquitectura gótica. Tome el famoso trío de Rose Windows en Notre Dame. El Rosetón sur, o Rose du Midi, tiene aproximadamente 42 pies (12,9 metros) de diámetro, el más grande de la iglesia. Al igual que el Rosetón norte, fue elaborado a mediados del siglo XIII. Estas enormes ventanas se agregaron tanto para la decoración como para dejar entrar la luz natural.

5. Gárgolas y piedra decorativa ornamentada

Las estatuas detalladas, las columnas, los capiteles, los pináculos y las gárgolas de marca registrada son emblemáticos del estilo gótico. Puede ser difícil imaginar una época anterior a los teléfonos inteligentes e Internet, pero hace siglos, estas decoraciones ornamentadas transmitían información y relatos a la gente.

“La mayor parte de la sociedad no sabía leer ni escribir, así que la forma en que contabas una narración y la historia de la Biblia era a través de las vidrieras y los adornos en la piedra”, dice Colberg. “Poder tener un edificio que sirva como herramienta pedagógica es bastante sorprendente; muy pocas veces en la historia han dejado su huella de esta manera importante”.

Ejemplos de arquitectura gótica

Viaja por toda Europa y te cruzarás con muchas catedrales e iglesias góticas. Muchas de las famosas catedrales tienen su sede en Francia, el lugar de nacimiento del estilo. La Catedral de Notre-Dame de Reims se encuentra en la localidad francesa del mismo nombre, mientras que la Catedral de Chartres situada en la región Centre-Val-de-Loire, es una de las obras más completas de principios del siglo XIII. Ambos tienen el estatus de Patrimonio Mundial de la UNESCO.

Pero no es sólo en Francia donde todavía se mantienen en pie muchas famosas e importantes catedrales de estilo gótico. La catedral gótica más grande del mundo, la Catedral de Sevilla, se encuentra en España. La catedral ornamentada tardó más de un siglo en construirse, desde 1402 hasta 1506. Sin embargo, la Catedral de Milán en Italia tardó alrededor de 600 años en completarse y ocupa un lugar central en el centro de Milán. Luego, por supuesto, está la Abadía de Westminster en Londres y la Catedral de Canterbury en Canterbury, Kent, quizás dos de las estructuras cristianas más famosas de Inglaterra.

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