Qué hacer cuando te quedas sin fórmula para bebés

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La escasez de fórmula infantil en los EE. UU. llegó a un punto crítico esta primavera como resultado de las continuas interrupciones en la cadena de suministro (problemas fuera de la industria de producción de fórmula infantil) combinadas con el retiro del mercado de varias marcas importantes de fórmula en polvo. Todo esto se agravó aún más porque muchos padres almacenaron fórmula en polvo durante la pandemia de COVID-19.

Abbott Nutrition retiró varias marcas de su fórmula en polvo y cerró su planta de producción de Sturgis, Michigan, cuando los funcionarios federales que investigaban a cuatro bebés con infecciones bacterianas (dos de los cuales murieron) consumieron productos fabricados en la planta. Dado que Abbott es una de las empresas que produce la mayor parte del suministro de fórmulas en EE. UU., el retiro del mercado se llevó gran parte del inventario de fórmulas. En algunos estados, entre el 40 y el 50 por ciento de los productos de fórmula infantil fueron retirados de los estantes.

El presidente Joe Biden anunció esta semana que el gobierno federal está trabajando con los fabricantes para aumentar la producción de fórmula y ayudar a las familias a acceder a las existencias existentes. Pero a los bebés hambrientos no les importan las cadenas de suministro, el inventario y el aumento de precios; solo quieren ser alimentados. Y sus padres quieren darles de comer. Ellos también tienen preguntas.

¿Puedo agregar un poco más de agua para que la fórmula dure un poco más? ¿Es posible hacer mi propia fórmula? Si es así, ¿cuál es la receta? Algunas mamás incluso han intentado comenzar a amamantar a sus bebés nuevamente.

Nos comunicamos con el Dr. Bob Shelley, decano asociado de asuntos estudiantiles y director de admisiones en el campus de Savannah de la Facultad de Medicina de la Universidad Mercer. Shelley también es pediatra de formación que practicó en Savannah desde 1986 hasta 2015. Como cualquier buen médico, es extremadamente comprensivo con la situación en la que se encuentran los padres y los alienta a buscar el consejo de su pediatra o proveedor de atención médica.

Dónde buscar la fórmula

“Si los padres hablan con su pediatra, es posible que puedan ayudarlos a encontrar fórmula, obtener muestras o informarles dónde parece haber existencias de fórmula, por lo que alentaría a las familias a hacer eso”, dice Shelley.

Shelley dice que para aquellos padres que no tienen un pediatra, la oficina local de Mujeres, Bebés y Niños (WIC) también puede sugerir lugares para buscar. Pero él dice que ponga su teléfono inteligente y las redes sociales a trabajar para usted.

“Las empresas que fabrican Similac y Enfamil aparentemente han desarrollado aplicaciones que los padres pueden descargar”, agrega Shelley. “[These apps] se supone que pueden ayudar a las familias a encontrar la fórmula. Si bien hubo un retiro del mercado de Similac hace algún tiempo, el Similac que está en las tiendas ahora debería ser completamente seguro de usar siempre que no haya llegado a su fecha de vencimiento. Me dijeron que hay grupos de Facebook para mamás donde las personas también se ayudan mutuamente a encontrar fórmula”.

Además, si encuentra fórmula, no compre más de lo que necesita. La Academia Estadounidense de Pediatría (AAP, por sus siglas en inglés) sugiere que los padres no compren más de un suministro de 10 días a dos semanas para ayudar a aliviar la escasez.

Shelley es inflexible en un punto: adhiérase a la compra de fórmula a nivel nacional.

“Ciertamente no recomendaría comprar fórmula en los mercados internacionales”, dice. “La FDA tiene pautas estrictas para la fórmula y perdería esas protecciones”.

¿Puedo hacer mi propia fórmula?

Fórmula es exactamente como se llama, una receta compleja de ingredientes y nutrientes esenciales. Si los padres están pensando en agregar más agua a la fórmula, dice Shelley, piénsenlo de nuevo.

“Realmente no recomendamos diluir la fórmula”, dice Shelley. “Los bebés no recibirán suficiente nutrición”.

La nutrición de los bebés es fundamental para su correcto crecimiento y desarrollo, tanto físico como mental. “Tampoco recomendamos [parents] hacer su propia fórmula, ya que es probable que haya déficits de nutrientes”, agrega Shelley. “En general, también desaconsejamos cambiar a leche de vaca o leche de origen vegetal. La Administración Federal de Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) también desaconseja que los padres y cuidadores preparen su propia fórmula para bebés porque las recetas no están evaluadas por la FDA y carecen de los nutrientes vitales que los bebés necesitan para crecer.

Shelley dice que la leche entera de vaca es un sustituto aceptable de la fórmula, pero solo por un período breve y corto y solo para bebés mayores de seis meses y que ya han tomado fórmula a base de leche de vaca.

Pero Shelley advierte a los padres que siguen este camino que sean muy cautelosos. “Las familias realmente deben tener cuidado al hacer esto y asegurarse de que su hijo consuma muchos alimentos que contengan hierro, ya que los bebés que beben una gran cantidad de leche de vaca pueden tener deficiencia de hierro”, dice. “Nuevamente, solo sugerimos hacer esto por un tiempo muy corto. Y no use leche baja en grasa. Los bebés necesitan la grasa extra para el desarrollo del cerebro”.

¿Qué hay de cambiar las fórmulas, como de leche a base de soya o simplemente a una marca diferente? La AAP dice que para la mayoría de los bebés, está bien cambiar a menos que tomen una fórmula especializada. Si su bebé toma una fórmula a base de leche de marca, puede cambiar a una fórmula a base de leche de marca de la tienda, por ejemplo, o de una fórmula a base de leche a una a base de soya (y viceversa). Pero si su bebé está tomando una fórmula sensible parcialmente hidrolizada, hable con el pediatra de su hijo antes de cambiar.

¿Debería intentar amamantar de nuevo?

Si desea intentar reiniciar la lactancia materna, puede tener éxito, especialmente si no pasó mucho tiempo desde que dejó de hacerlo.

“Una madre puede querer llamar a su especialista en lactancia si tiene uno”, dice Shelley, “o el consultorio del pediatra debería poder contactarla”.

Aquí hay algunas estrategias para la relactación y la lactancia inducida para estimular la producción de leche de La Leche League, International:

Extracción manual/bomba de leche al menos ocho a 12 veces al día durante 20 a 30 minutos, incluso por la noche. Si su bebé se prende, déle el pecho antes y después de cada toma. Ponga a su bebé en el pecho en lugar de usar un chupete. La succión ayuda a aumentar el suministro de leche.

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