Artículo de portada de HT Brunch: ¡Echad el patriarcado!

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Dondequiera que esté, haga lo que haga, todo sobre Nikhat Zareen grita confianza. Ya sea que esté en el ring de boxeo o frente a la cámara para su primera sesión fotográfica, seleccionando los atuendos que usará o conversando con el fotógrafo sobre los ángulos perfectos, nada parece desconcertar a la boxeadora de 25 años de Nizamabad, Telangana. Ella parece saber intuitivamente cómo manejar las cosas a su manera.

Puede pensar que esta confianza es un efecto secundario de su histórica victoria en febrero, cuando se llevó a casa el oro en el 73° Torneo de Boxeo Strandja Memorial en Sofía, Bulgaria, convirtiéndose en la primera boxeadora india en reclamar dos medallas de oro en el torneo (ganó en 2019 también). Nikhat, un excampeón mundial junior de boxeo, derrotó al medallista de plata de los Juegos Olímpicos de Tokio Buse Naz Çakıroğlu en las semifinales, y luego venció a la excampeona europea y medallista del Campeonato Mundial, Tetiana Kob, por el oro.

“Vencer a Buse Naz Çakıroğlu fue una dulce venganza porque perdí contra ella el año pasado en las semifinales”, dice Nikhat. “Después de esa derrota, trabajé en mis errores mientras recordaba sus fortalezas, así que esta vez tuve la estrategia de no dejarla jugar su juego”.


como ganar en la vida

Rompiendo barreras

La pugilista que, además de su victoria en Sofía, aseguró su lugar para el próximo Campeonato Mundial y los Juegos Asiáticos, y fortaleció su posición en la división de 51 kg, nunca ha dejado que nada la detenga para lograr lo que se propone. .

Una de cuatro hijas nacidas en una familia ortodoxa, comenzó su carrera deportiva como velocista porque su padre, Mohammad Jameel Ahmed, era un entusiasta de los deportes.

“Una vez, mientras veíamos deportes en la televisión, le pregunté por qué no había boxeadoras. Dijo que las hay, pero la gente piensa ‘ladkiyon mein dum nahi hota’ (las chicas no tienen fuerza). Tomé esa declaración como un desafío porque quería cambiar la creencia de que las mujeres solo deberían estar en la cocina y no soñar con hacer nada más”, dice Nikhat.

El boxeo no es un juego fácil. Viene con sangre, sudor y heridas graves. Y al igual que la mayoría de las familias de clase media en India, a los parientes de Nikhat les preocupaba que su participación en un deporte ‘masculino’ arruinara sus posibilidades de matrimonio. Pero Nikhat se inspiró en el gran Muhammad Ali, no solo por sus habilidades boxísticas, sino por el hecho de que motivó a su hija a convertirse en boxeadora y la apoyó a lo largo de su camino.

Nikhat, una de cuatro hijas nacidas en una familia ortodoxa, comenzó su carrera deportiva como velocista porque su padre, Mohammad Jameel Ahmed, era un entusiasta de los deportes;  Camisa, shorts y chaqueta de Quod;  Accesorios de H&M (Tushar Bhardwaj)
Nikhat, una de cuatro hijas nacidas en una familia ortodoxa, comenzó su carrera deportiva como velocista porque su padre, Mohammad Jameel Ahmed, era un entusiasta de los deportes; Camisa, shorts y chaqueta de Quod; Accesorios de H&M (Tushar Bhardwaj)

“A pesar de venir de una sociedad ortodoxa, mi padre me apoyó. Nunca se dio por vencido y me empujó a ser quien soy hoy”, dice Nikhat. “Fue bastante duro al principio. No había mujeres boxeadoras donde entrené, así que tuve que entrenar con hombres del doble de mi tamaño con golpes de gran potencia. Todos los días volvía a casa con moretones, pero no me rendía. Mi primer gran avance ocurrió cuando gané el Campeonato Mundial Junior en 2011, y eso me hizo decidirme a seguir y ganar más”.

Empacando un puñetazo

Si bien las medallas que recogió silenciaron a todos los que habían criticado su decisión de comenzar a boxear, una lesión en el hombro en 2017 amenazó con destrozar su confianza en sí misma. Pero no pasó mucho tiempo antes de que Nikhat se recompusiera y se dispusiera a demostrar que todos estaban equivocados una vez más.

“Me disloqué el hombro y el fisioterapeuta me dijo que tendría que operarme. Eso me asustó mucho ya que mucha gente me había dicho que una vez que una atleta se opera, nunca vuelve a ser la misma”, revela. “El hombro es lo que hace o deshace a un boxeador: el poder de los golpes de un boxeador proviene de sus hombros. Esta fue la primera vez que sufrí una lesión de esta magnitud y realmente sacudió mi confianza”.

El viaje de Nikhat a través de los años
El viaje de Nikhat a través de los años

Además de la lesión física, Nikhat pasó por un período de trauma mental, dudando de su capacidad para lanzar golpes ganadores una vez más, ya que estaría fuera de acción durante casi un año. Pero con la ayuda de un psicólogo, un fisioterapeuta y un entrenador de fuerza y ​​acondicionamiento, no solo superó sus miedos, sino que también ganó el oro en el 56° Torneo Internacional de Belgrado en 2018. “Mucha gente, incluidos mis amigos, me habían dicho que yo no sería capaz de regresar y que mi lesión fue el final de mi carrera en el boxeo. Pero cuando gané el torneo, las mismas personas me enviaron un mensaje para decirme que estaban equivocados y que había hecho posible lo imposible. Esto finalmente me devolvió la confianza y estaba decidido a alcanzar nuevas alturas”, dice Nikhat.

Pero su cambio del segmento junior al senior no estuvo exento de contratiempos. Si bien las medallas seguían siendo lo primero en su mente, Nikhat tuvo que lidiar con el hecho de que estaba ubicada en la misma división de 51 kg que MC Mary Kom, la ocho veces ganadora del campeonato mundial. Esto significó que Mary tuvo más oportunidades de competir en el escenario mundial, mientras que Nikhat permaneció más o menos como suplente.

Finalmente, cuando la Federación de Boxeo de la India decidió enviar a Mary Kom a las clasificatorias para los Juegos Olímpicos de Tokio, Nikhat apeló al entonces ministro de deportes de la Unión, Kiren Rijiju, para que permitiera una pelea de prueba entre Mary Kom y ella. Desafortunadamente, Nikhat se enfrentó a una gran derrota que no le dio ninguna oportunidad en los Juegos Olímpicos de Tokio.

“Mary Kom siempre ha sido una gran inspiración para mí. Literalmente he crecido escuchando sobre sus logros. De hecho, la primera película que vi en una sala de cine fue la película biográfica de Mary Kom en la que Priyanka Chopra la interpretó”, dice Nikhat. “Después de mi pelea de prueba con Mary, me di cuenta de que la experiencia realmente importa cuando se trata del boxeo olímpico. He aprendido mucho de ella y ahora estoy en camino de dejar mi propia huella”.

La primera película que vio Nikhat en una sala de cine fue la película biográfica de Mary Kom;  Bralette y falda de Bloni;  Botas de Mango;  Top y cinturón de Zara (Tushar Bhardwaj)
La primera película que vio Nikhat en una sala de cine fue la película biográfica de Mary Kom; Bralette y falda de Bloni; Botas de Mango; Top y cinturón de Zara (Tushar Bhardwaj)

Olimpiadas de la misión

Nikhat ya ha comenzado a centrarse en los Juegos Olímpicos de París, pero sus experiencias de los últimos años le han demostrado que no basta con tener claros sus objetivos en su deporte.

“Estar conectado con tus fans y darles un vistazo de tu vida a través de las redes sociales es bueno y te da un buen valor de recordación”, explica. “Disfruto de Instagram porque te ofrece opciones como Reels, Boomerangs y filtros para hacer una variedad de cosas. Disfruto frente a la cámara y realmente disfruté esta sesión de moda para HT Brunch porque me dio la oportunidad de usar algunos atuendos muy interesantes”.

Al millennial le gusta ir de compras, probar nuevas cocinas y ver películas de Salman Khan.

“Entre todas las películas de Salman, mis favoritas son Maine Pyar Kiya, Hum Saath Saath Hain y Sultan. También me gusta Shah Rukh Khan y Ranbir Kapoor, y me encantaría ver a Alia interpretándome si alguna vez se hace una película biográfica sobre mi vida”, se ríe Nikhat.

Dicho esto, la joven boxeadora entiende claramente que nada tiene tanto éxito como el éxito y se asegura de mejorar su juego cada día que pasa.

“Soy mi mayor competidor y trato de desafiarme todos los días para ser mejor que ayer”, dice Nikhat. “Mis contratiempos me han enseñado a tener paciencia y perseverancia ya seguir trabajando porque siempre hay una luz al final del túnel. Y para mí, todos los caminos conducen a los próximos Juegos Olímpicos”.

De HT Brunch, 3 de abril de 2022

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SOBRE EL AUTOR

Veenu Singh escribe sobre arte, cultura y Bollywood para la revista dominical Brunch de HT. …Ver Detalle

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