Ganar feo o descuidado no es suficiente para Tommy Pham, quien quiere que los reemplazos de los Rojos luchen por más

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Cuando Tommy Pham estaba en las menores con los Cardinals, recordó que un jugador fue expulsado porque falló un hombre de corte.

“Tony La Russa los envió abajo, así que dije, ‘maldición, tengo que asegurarme de alcanzar mi límite’”, dijo Pham luego de la victoria de los Rojos sobre los Cerveceros el miércoles 14-11. “Metes la pata en las bases en una situación tonta, fue como volver a las menores. Tienes que aprender que no puedes hacer eso”.

Pham, que ahora tiene 34 años, no debutó en las Grandes Ligas hasta los 26. No jugó más de 100 partidos en una temporada de Grandes Ligas hasta los 29, terminando 11º en la votación de MVP en 2017.

En 2015, su primera temporada real con tiempo en Grandes Ligas (tuvo dos apariciones en el plato en 2014), los Cardenales tenían a Matt Holliday en el jardín izquierdo y Jason Heyward en el jardín derecho. Esos dos no iban a ninguna parte. Peter Bourjos jugó la mayor parte del año en el jardín central, pero en Triple A, Pham estaba luchando con Randal Grichuk, Stephen Piscotty y Jon Jay por tiempo de juego y un lugar en el roster de los Cardinals.

No es justo comparar a los Cardinals de 2015 con 100 victorias con los Reds de 2022 con 7-24, pero el punto de Pham era que hay oportunidades en el nivel de las grandes ligas y eso es algo que los jugadores jóvenes en otras organizaciones harían cualquier cosa por tener. ; es hora de que los que están disponibles aprovechen sus oportunidades.

Es por eso que en un clubhouse ganador que estaba suelto, con los hijos de los jugadores alrededor y la música a todo volumen, Pham apenas estaba celebrando. Habló uniformemente y con total naturalidad. Nunca levantó la voz ni la bajó. Fue justo lo que vio, sin decir que era perfecto después de irse 3 de 4 con dos carreras impulsadas en la victoria, pero notando que la victoria estuvo mucho más cerca de lo que debería haber estado. Que si bien ganar es importante y agradable, en ningún momento cuando un equipo ingresa a la novena entrada con una ventaja de nueve carreras debe ver la carrera del empate cubierta, como sucedió el miércoles cuando los Cerveceros igualaron la octava entrada de seis carreras de los Rojos con seis. – corre noveno.

“Esta es una W fácil convertida en un juego cerrado”, dijo. “Terminamos usando un lanzador extra. Cosas como esa podrían ser vitales para el mañana.

Si la lista tuviera todas sus piezas en su lugar, es posible que Pham no necesite señalar esas cosas. Estos rojos no son ese club. En lo que va de temporada, los Reds han utilizado 42 jugadores diferentes. En toda la temporada pasada, usaron 52. El récord de la franquicia es 57, establecido en 2003. Los Rojos actualmente tienen 13 jugadores en una de las tres listas de lesionados diferentes (60 días, 10 días y la IL indeterminada introducida durante COVID-19). 19) y han tenido hasta 15. La casa club casi se ha quedado sin casilleros y el gerente de la casa club, Rick Stowe, está emitiendo números de uniforme en los años 80 porque se está quedando sin dígitos. El jardinero Allan Cerda y el derecho James Marinan, ambos jugando en High-A Dayton, son los únicos jugadores en la lista de 40 hombres que no han jugado en las mayores esta temporada.

Las lesiones incluyen al Novato del Año del año pasado, un ex Jugador Más Valioso, un titular All-Star, un ganador del Silver Slugger, una segunda selección general y el mejor prospecto del equipo. Se esperaba que todos desempeñaran papeles importantes este año y ninguno de ellos está disponible en este momento. Esa es ciertamente una de las razones por las que los Rojos tienen marca de 7-24. También lo es el hecho de que no hay reemplazos obvios. De los 26 jugadores actualmente en la lista, 12 tienen menos de tres años de servicio y de esos, 10 tienen menos de un año de servicio.

Los Rojos son la cuarta organización de Pham. Fue seleccionado en la ronda 16 del draft de los Cardinals egresado de la escuela secundaria en 2006. Fue en las ligas menores, dijo Pham, donde le enseñaron el juego y le dieron las bases para aprender a ser un jugador de grandes ligas.

Ahí es también donde Pham desarrolló un chip en su hombro, y será el primero en decirte que está ahí. Esa ventaja lo ha impulsado toda su carrera. Lo convirtió en el jugador que es, al igual que el sistema que lo mantuvo en las ligas menores hasta que fue mayor que la mayoría de los novatos de la liga. Pero debido al talento de esos equipos, especialmente en los jardines, tuvo que ganarse todo el tiempo de juego.

“Tuve que producir para quedarme aquí porque estar aquí es un privilegio”, dijo Pham. “Creo que eso es algo que no se entiende hoy. Surgí en una era en la que se trataba de resultados. Así que aprovecha los entrenadores que están tratando de maximizar tu potencial para que puedas venir aquí y mostrarles a todos que perteneces aquí”.

Pham puso esa mirada crítica sobre sí mismo, viendo que está ponchando más de lo que le gustaría. Pensó que tendría mejores números de poder en Great American Ball Park, un lugar que fue fundamental para su decisión de firmar con los Rojos como agente libre. Aún así, conectó cinco hits en esta serie y se embasó en los seis juegos de la estadía 4-2 del equipo en casa.

Pham pasó la temporada pasada en San Diego, un equipo como los Rojos que tenía aspiraciones de llegar a los playoffs en 2021 pero no las alcanzó, y se quedó sin fuerzas en los últimos dos meses de la temporada. Pham jugó en los playoffs con los Cardinals en 2015, así como con los Rays en 2019 y los Padres en 2020. En cinco series de playoffs, bateó .352 con tres jonrones. Pham ha visto de cerca lo que se necesita para ganar.

De las cosas que ha notado en Cincinnati, una de las más importantes es el cuerpo técnico. Los Rojos cuentan con un cuerpo técnico considerable, pero siempre están trabajando, dijo. Hay información en todas partes si un jugador está dispuesto a usarla. Señaló el trabajo que ha hecho con el entrenador de campo Jeff Pickler antes de los juegos y las montañas de ayuda ofensiva disponible si los jugadores optan por utilizarla.

“Hay tanta información que se está utilizando aquí”, dijo Pham. “Desde un punto de vista ofensivo, tenemos un K-Vest, ForcePlates, Blast Motion, video, las máquinas de lanzamiento. Tenemos bolas de espuma. Hay todo tipo de cosas, hombre, que otras organizaciones no necesariamente tienen. Aprovéchate de ello.”

Esa urgencia ciertamente estaba en su mente. Señaló alrededor de la sala a Hunter Strickland y Albert Almora Jr. como jugadores que han jugado en el escenario más grande del juego y saben lo que se necesita para mantenerse en las grandes ligas, para mejorar.

Pham dijo que está trabajando para ser un mejor jugador, ponchando menos, trabajando en su papel como bateador de tres hoyos y lo que eso pueda implicar. Tiene la esperanza de poder llevar la pelota más al jardín derecho en el Great American Ball Park, donde la pelota no parece encontrar los asientos para él como en el pasado.

“Tenemos un largo camino por recorrer, hombre. Tenemos que limpiar muchas cosas”, dijo Pham. “Los entrenadores, esta es mi cuarta organización y los entrenadores realmente se preocupan por ayudarnos a mejorar. Individualmente, lo estoy aprovechando al máximo tanto como sea posible. Me gustaría ver a todos igualar mi energía porque si eso sucede, solo sucederán cosas buenas”.

(Foto: David Kohl / USA Today)

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