‘Un museo nunca debe ser visto como un espacio muerto donde se guardan cosas viejas’

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Ha diseñado una exhibición de última generación para una momia egipcia de 2000 años de antigüedad en Hyderabad; equipó un nuevo museo en Kerala con un holograma que permite a los visitantes “hablar” con el difunto CM EK Nayanar; y creó un sistema de monitoreo ambiental para ayudar a los investigadores a rastrear la condición de una estación de investigación rudimentaria en la Antártida establecida por un explorador australiano en 1912.

Vinod Daniel, de 60 años, es museólogo, presidente de AusHeritage (una red de organizaciones de gestión del patrimonio cultural establecida por el gobierno australiano) y miembro de la Junta del Consejo Internacional de Museos.

En febrero, moderó una cumbre mundial titulada Reimaginando los museos en la India, organizada por el gobierno de la India, con representantes de todo el mundo. Entonces, ¿cómo se ve el futuro? ¿Qué debe cambiar y cuáles son los riesgos asociados con algunos de esos cambios? Extractos de una entrevista.

Los museos están cambiando, de manera bastante dramática. ¿Qué crees que está impulsando este cambio?

Es producto de la pandemia. Los museos tenían un modelo fantástico en Occidente, donde un cierto ingreso básico provenía del gobierno o de la ciudad y el resto se recaudaba de los turistas y visitantes, pero todo eso ha sido desafiado. Es posible que esto cambie en los próximos años, pero por el momento, los visitantes internacionales estarán limitados. Incluso las instituciones de renombre internacional ahora deberán atender a las comunidades locales en lugar de las comunidades internacionales, por lo que es necesario repensar un poco cómo hacerlo.

Si pueden compensar llevando el museo a donde está la gente (los centros comerciales, los parques), es posible que puedan duplicar su audiencia, incluso cuando el mundo finalmente vuelva a la normalidad.

Un museo estatal podría, por ejemplo, operar a través de brazos… un brazo en la estación de tren. Una pequeña exposición rotativa, nada demasiado grande. Pero definitivamente existe la necesidad de cambiar la forma en que los museos llegan al público en general.

¿Cuál es la posición de la India cuando se trata de llegar de manera diferente?

En las décadas de 1960 y 1970, el enfoque general de la museología en la India era coleccionar una gran cantidad de objetos, etiquetarlos y exhibirlos. Los museos indios siguen haciendo eso en gran medida. Como resultado, a pesar de las colecciones fantásticas, la experiencia que la gente obtiene de ellas es donde radica la dificultad.

Ahora, los planificadores están viendo que se trata de qué tan bien se puede contar la historia y evocar una sensación de asombro que permanece en el visitante después de que se haya ido. En este sentido, la tecnología juega un papel fundamental. Donde antes todo era una calle de sentido único, en el nivel más básico, algo así como un feed de redes sociales ahora permite una interacción de dos sentidos.

El único error que muchas personas cometen es que saltan directamente a la tecnología. Si la tecnología está ayudando en la comunicación, primero debemos asegurarnos de que el mensaje esté bien enmarcado.

¿Podríamos exagerar? ¿Existe tal cosa como demasiada tecnología?

Los museos tienen ciertas funciones centrales, y si puede usar la tecnología para ayudar con esas funciones, ya sea llevando una versión viva de la historia a las aulas, interpretando la historia, demostrando la historia, eso es fantástico. Piense en un museo de historia natural con módulos sobre biodiversidad y cambio climático. Eso sería tan relevante para los tiempos contemporáneos.

Las herramientas son abundantes ahora. Uno puede mirar objetos antiguos en 3D, acercarlos y alejarlos o rotarlos, en un sitio web. Si bien nada puede reemplazar la experiencia física, yo diría que cualquier experiencia es preferible a ninguna.

Has dicho que algo como un café puede ser crucial. ¿Por qué?

El grupo de edad de 15 a 35 años es uno de los que la mayoría de los museos han perdido. Con ese grupo de edad, si hace que sea más emocionante para ellos venir, traer a sus compañeros, sentarse y tomar un café, eso podría ayudar. El estudiante universitario promedio no debería verlo como un espacio muerto donde se almacenan cosas viejas. Los museos también podrían permanecer abiertos por más tiempo, para acomodar a los que van a la oficina después del trabajo.

Recuerdo estar sentado en un retiro de un gran museo donde discutieron cómo los museos podrían competir con los parques de diversiones. Por supuesto, los parques de atracciones son puro entretenimiento; los museos tienen colecciones que se pueden utilizar para entretener. Pero necesita actividades de entretenimiento para atraer a la gente a que venga a usted.

¿Cuáles son las cosas que algunos de los museos más queridos del mundo han acertado?

Una de las cosas que está cambiando es que los museos se están convirtiendo en el ancla de su comunidad, su centro cultural. Algunos países del Pacífico, como Vanuatu y Nueva Caledonia, incluso los llaman centros culturales. Estos institutos tienen espacios de actuación, eventos, lugares de encuentro, y tienen espacios donde se albergan cosas ancestrales. La comunidad siente un sentido de propiedad sobre todo. El centro sigue añadiendo a las colecciones contemporáneas. De esta manera, se fomentan las conexiones entre la comunidad local y el museo.

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